La ciencia como un proyecto de diseño crítico y participativo

Tanto el diseño crítico como el especulativo son aproximaciones poderosas para enfrentarse a problemas complejos, para imaginar posibilidades e implicaciones. Nos lo recordó Roger Ibars en la sesión que realizamos con él y con Lisa Ma sobre Diseño Crítico y Especulativo” en el Espacio de La Mandarina de Newton, Diciembre pasado:

  • el objetivo del diseño crítico sería crear un “diseño sin final feliz” como diría su maestro Anthony Dunne del Royal College of Art. Esto es, un diseño que generar roce, fricción, dilemas, debate y preguntas. Los trabajos de Anthony Dunne y Fiona Raby sobre objetos aparentemente inútiles aparecen en todas las antologías de diseño. Ellos fueron los que acumularon el concepto de “Design Noir” para mostrar este aspecto del diseño en contraposición con la escuela puramente utilitaria, funcional y comercial.
  • el objetivo del diseño especulativo es generar nuevas visiones y nuevas formas de enfrentarse a lo desconocido y a lo ambiguo, como remarcó Lisa Ma en la misma sesión. Bruce Sterling habla mucho últimamente de la diseñadora Anab Jain y su ”Design for the New Normal” que se orienta en esta línea.

Esto los hace especialmente adecuados para nuestra forma de aproximarnos al enorme campo que ha venido en llamarse “comunicación de la ciencia” o “divulgación de la ciencia”, una etiqueta que nos parece limitante y muy sesgada. En efecto, como diversas líneas de investigación y análisis han puesto de relieve, los programas de “divulgación o comunicación de la ciencia” tienen tendencia a reforzar los intereses de la propia clase científica y el complejo tecnológico y empresarial que los rodea. Basta que recordemos como una y otra vez se presenta a los científicos como héroes individuales y desinteresados por remarcar uno de los clichés más habituales. Caer en una visión hipercrítica tampoco ayuda. Por tanto, dar con métodos que permitan explorar y compartir la ambigüedad nos parece muy importante. Nuestro punto de vista es el de crear una aproximación a la ciencia lo más emergente posible y lo menos mediatizada por grupos de presión, empresariales o profesionales, posible. No por otra cosa, iniciamos nuestra propia investigación hace ya tiempo por el camino de la hibridación y el diseño participativo y emergente: para intentar encontrar formas de que sea la ciudadanía la que diseñe sus propios caminos de acercamiento a la ciencia. Dentro de esta línea hay momentos en que el debate puede motivarse a partir de la interacción con “objetos dilemáticos”, como los que se crean con la actitud de diseño crítico y especulativo.

Supongamos que nos invitan a la exposición de Zoe Papadopoulou a quien nos refirió Lisa Ma. “Nuclear Dialogues”. Nos acercaremos a una mesa donde se puede ver un peculiar servicio del té. Las pastitas principales son “Yellow Cakes”, nombre por el que se conoce una ganga del uranio. El servicio de té se complementa con el ruido de la lectura de un contador Geiger. Invita a reflexionar sobre la contaminación radicativa de nuestra propia comida.

¿Comemos o no comemos el “yellow cake” que nos ofrecen? La respuesta no es tan sencilla y la exposición, como “objeto dilemático” ha generado lo que buscaba: la articulación de un debate intenso entre los visitantes.

Los proyectos de diseño crítico y especulativo nos parecen especialmente adecuados no tanto para “comunicar” la ciencia sino para generar debate ciudadano y, al mismo tiempo, aprendizaje en torno a ella.

Por tanto, creemos que es posible enfocar proyectos de aproximación ciudadana y crítica a la ciencia partiendo del largo recorrido del diseño crítico y especulativo. Esta es una línea que estamos trabajando y que cremos que puede dar frutos interesantes.

Sin embargo… todavía nos falta dar una vuelta de tuerca más

¿De qué serviría una aproximación de diseño crítico si tan sólo creáramos “objetos dilemáticos”? Si el público quedara “expuesto” al resultado del trabajo de los diseñadores críticos… ¿cuál seria el efecto de estructuración del debate? Quizá se quedaría en el impacto de algunas aproximaciones de “ArtScience” muy espectaculares en su presentación pero con poco recorrido en cuanto a capacidad de aprendizaje y movilización. Que los proyectos de comunicación de la ciencia más avanzados deben ir un poco más allá quizá lo indican cosas como el reciente giro de la Science Gallery de Dublin. Su director, Michael John Gorman en la última edición de ECSITE, donde se reúnen los centros de ciencia más importantes presentó una ponencia centranda en el “Speculative Design” para mostrar hacia donde podría enfocarse su institución que hasta ahora había hecho bandera del ArtScience, la colaboración entre ciencia y arte.

A nosotros no nos interesa este giro como estrategia institucional sino por su posible impacto. Creemos que hay que dar unos cuantos pasos más allá. Habría que desplazar la implicación ciudadana desde el resultado de un proceso de diseño crítico hacia su propio proceso. Ya lo estamos haciendo con nuestro proyecto sobre Contaminación Interna. Estamos mezclando los métodos de diseño participativo con los de diseño crítico. Es una de las líneas de investigación que estamos abriendo este año. Iremos comentando como vamos encontrado nuevas posibilidades. De momento tan sólo remarcar que vale la pena explorar esta línea y sus conexiones con otras culturas de prácticas críticas que rozan con el diseño. Tan sólo un apunte de un conocido crítico cultural sobre cómo se pueden encontrar puntos de encuentro e hibridación en culturas como la de los hackers y los “critical makers” de Matt Ratto.

Así que en algún punto la tecnología tiene que ser parte de la conversación crítica. Y ahí es donde la cultura de los hackspaces, la cultura hacker, alguna parte de la cultura “maker”, resulta tan increíblemente útil. Consiste dotar a las personas con un conocimiento básico de cómo funciona nuestro mundo. Pero hay que añadir a esto la pregunta de cómo podría funcionar mejor, cómo podría funcionar de forma diferente. Y  esto como una totalidad, no sólo como “Quiero una trasto mejor” ¿Cuál sería ese sistema mejor? Esa es toda la cuestión de diseño crítico. La cuestión central para mí ahora está en la vanguardia del diseño“.

McKenzie Wark

Y esta es la línea de trabajo donde queremos situarnos en nuestros próximos proyectos con el añadido de que creemos que el aporte principal está en participar en el proceso y en el debate, no sólo en uno o el otro.

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