La ciencia como un proyecto de diseño crítico y participativo

Tanto el diseño crítico como el especulativo son aproximaciones poderosas para enfrentarse a problemas complejos, para imaginar posibilidades e implicaciones. Nos lo recordó Roger Ibars en la sesión que realizamos con él y con Lisa Ma sobre Diseño Crítico y Especulativo” en el Espacio de La Mandarina de Newton, Diciembre pasado:

  • el objetivo del diseño crítico sería crear un “diseño sin final feliz” como diría su maestro Anthony Dunne del Royal College of Art. Esto es, un diseño que generar roce, fricción, dilemas, debate y preguntas. Los trabajos de Anthony Dunne y Fiona Raby sobre objetos aparentemente inútiles aparecen en todas las antologías de diseño. Ellos fueron los que acumularon el concepto de “Design Noir” para mostrar este aspecto del diseño en contraposición con la escuela puramente utilitaria, funcional y comercial.
  • el objetivo del diseño especulativo es generar nuevas visiones y nuevas formas de enfrentarse a lo desconocido y a lo ambiguo, como remarcó Lisa Ma en la misma sesión. Bruce Sterling habla mucho últimamente de la diseñadora Anab Jain y su ”Design for the New Normal” que se orienta en esta línea.

Esto los hace especialmente adecuados para nuestra forma de aproximarnos al enorme campo que ha venido en llamarse “comunicación de la ciencia” o “divulgación de la ciencia”, una etiqueta que nos parece limitante y muy sesgada. En efecto, como diversas líneas de investigación y análisis han puesto de relieve, los programas de “divulgación o comunicación de la ciencia” tienen tendencia a reforzar los intereses de la propia clase científica y el complejo tecnológico y empresarial que los rodea. Basta que recordemos como una y otra vez se presenta a los científicos como héroes individuales y desinteresados por remarcar uno de los clichés más habituales. Caer en una visión hipercrítica tampoco ayuda. Por tanto, dar con métodos que permitan explorar y compartir la ambigüedad nos parece muy importante. Nuestro punto de vista es el de crear una aproximación a la ciencia lo más emergente posible y lo menos mediatizada por grupos de presión, empresariales o profesionales, posible. No por otra cosa, iniciamos nuestra propia investigación hace ya tiempo por el camino de la hibridación y el diseño participativo y emergente: para intentar encontrar formas de que sea la ciudadanía la que diseñe sus propios caminos de acercamiento a la ciencia. Dentro de esta línea hay momentos en que el debate puede motivarse a partir de la interacción con “objetos dilemáticos”, como los que se crean con la actitud de diseño crítico y especulativo.

Supongamos que nos invitan a la exposición de Zoe Papadopoulou a quien nos refirió Lisa Ma. “Nuclear Dialogues”. Nos acercaremos a una mesa donde se puede ver un peculiar servicio del té. Las pastitas principales son “Yellow Cakes”, nombre por el que se conoce una ganga del uranio. El servicio de té se complementa con el ruido de la lectura de un contador Geiger. Invita a reflexionar sobre la contaminación radicativa de nuestra propia comida.

¿Comemos o no comemos el “yellow cake” que nos ofrecen? La respuesta no es tan sencilla y la exposición, como “objeto dilemático” ha generado lo que buscaba: la articulación de un debate intenso entre los visitantes.

Los proyectos de diseño crítico y especulativo nos parecen especialmente adecuados no tanto para “comunicar” la ciencia sino para generar debate ciudadano y, al mismo tiempo, aprendizaje en torno a ella.

Por tanto, creemos que es posible enfocar proyectos de aproximación ciudadana y crítica a la ciencia partiendo del largo recorrido del diseño crítico y especulativo. Esta es una línea que estamos trabajando y que cremos que puede dar frutos interesantes.

Sin embargo… todavía nos falta dar una vuelta de tuerca más

¿De qué serviría una aproximación de diseño crítico si tan sólo creáramos “objetos dilemáticos”? Si el público quedara “expuesto” al resultado del trabajo de los diseñadores críticos… ¿cuál seria el efecto de estructuración del debate? Quizá se quedaría en el impacto de algunas aproximaciones de “ArtScience” muy espectaculares en su presentación pero con poco recorrido en cuanto a capacidad de aprendizaje y movilización. Que los proyectos de comunicación de la ciencia más avanzados deben ir un poco más allá quizá lo indican cosas como el reciente giro de la Science Gallery de Dublin. Su director, Michael John Gorman en la última edición de ECSITE, donde se reúnen los centros de ciencia más importantes presentó una ponencia centranda en el “Speculative Design” para mostrar hacia donde podría enfocarse su institución que hasta ahora había hecho bandera del ArtScience, la colaboración entre ciencia y arte.

A nosotros no nos interesa este giro como estrategia institucional sino por su posible impacto. Creemos que hay que dar unos cuantos pasos más allá. Habría que desplazar la implicación ciudadana desde el resultado de un proceso de diseño crítico hacia su propio proceso. Ya lo estamos haciendo con nuestro proyecto sobre Contaminación Interna. Estamos mezclando los métodos de diseño participativo con los de diseño crítico. Es una de las líneas de investigación que estamos abriendo este año. Iremos comentando como vamos encontrado nuevas posibilidades. De momento tan sólo remarcar que vale la pena explorar esta línea y sus conexiones con otras culturas de prácticas críticas que rozan con el diseño. Tan sólo un apunte de un conocido crítico cultural sobre cómo se pueden encontrar puntos de encuentro e hibridación en culturas como la de los hackers y los “critical makers” de Matt Ratto.

Así que en algún punto la tecnología tiene que ser parte de la conversación crítica. Y ahí es donde la cultura de los hackspaces, la cultura hacker, alguna parte de la cultura “maker”, resulta tan increíblemente útil. Consiste dotar a las personas con un conocimiento básico de cómo funciona nuestro mundo. Pero hay que añadir a esto la pregunta de cómo podría funcionar mejor, cómo podría funcionar de forma diferente. Y  esto como una totalidad, no sólo como “Quiero una trasto mejor” ¿Cuál sería ese sistema mejor? Esa es toda la cuestión de diseño crítico. La cuestión central para mí ahora está en la vanguardia del diseño“.

McKenzie Wark

Y esta es la línea de trabajo donde queremos situarnos en nuestros próximos proyectos con el añadido de que creemos que el aporte principal está en participar en el proceso y en el debate, no sólo en uno o el otro.

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Critical Design: resumen de la presentación de Roger Ibars y Lisa Ma

Para dar inicio al ciclo 進化 – “Jinhuà, de la imagen a la ciencia, de la ciencia al diseño” hemos tenido una doble sesión con dos diseñadores internacionales que se han destacado por su aproximación personal al Diseño Critico y Especulativo: Roger Ibars y Lisa Ma.

Presentación de Roger Ibars

Roger Ibars ha presentado las principales diferencias entre diseño tradicional (lo cual ha denominado de ‘diseño afirmativo’) y diseño crítico y especulativo:

  • el diseño afirmativo hace propuestas que definen la interpretación que el usuario debe hacer y los valores que conlleva el diseño
  • el diseño crítico y especulativo hace propuestas más abiertas y está orientado a la generación de debate y polémica para explorar nuevas implicaciones de lo que aún no es una realidad: nuevas tecnologías, futuras posibles aplicaciones de la ciencia, etc…
  • las estrategias y técnicas de uno y otro son relativamente diferentes: mientras el diseño afirmativo se ha aproximado al usuario a través de métodos que ahora populariza, por ejemplo, el Design Thinking (personas, prototipos, shadowing, etc.), el diseño crítico y especulativo crea objetos y sistemas originales y contradictorios (‘cultural probes’, objetos ‘placebo’, etc.).

Roger ha compartido con el público un esquema en que se comparan los distintos aspectos de ambos tipos de diseño:

Intereses y aproximaciones del Critical Design (Haga clic para expandir la imagen)

Recordando las palabras de Anthony Dunne, el diseño afirmativo busca un ‘final feliz’ para la relación entre lo que se diseña y el usuario. En cambio, el diseño crítico y especulativo procura un ‘unhappy ending’, creando condiciones de fricción y discusión.

Sin embargo, el interés del diseño especulativo no se agota en la creación de esta polémica sino que, precisamente a partir de los dilemas que genera, permite descubrir y explorar aspectos del diseño que de otra manera no hubieran surgido. Tiene un claro componente de contribución al debate social.

Por lo tanto es útil para explorar temas controvertidos y ambiguos como el que hemos elegido para articular el ciclo, la contaminación interna.

Aquí tenéis el primer video (de tres) de la presentación de Roger Ibars. Podéis encontrar los demás vídeos en el canal de Youtube de La Mandarina de Newton.

Presentación de Lisa Ma

Lisa Ma se ha especializado en el trabajo con comunidades ‘fringe’ empleando el Diseño Crítico y Especulativo. Una de sus motivaciones es evitar la sobre-explotación, por parte de las grandes marcas, de estas comunidades marginales. A título de ejemplo, tendríamos el caso de los departamentos de diseño de empresas como las de moda que exploran las comunidades desfavorecidas para investigar nuevas formas de vestir. Estas inspiraciones son después utilizadas para desarrollar productos y servicios para las comunidades ‘mainstream’,  acomodadas e integradas. Es decir, el beneficio real de la exploración de las comunidades ‘fringe’ termina en otras personas y usuarios, sin que las comunidades originales obtengan un beneficio claro, a pesar de su contribución.

Lisa Ma nos ha hablado de diversos proyectos de creación de servicios en los cuales dos o más comunidades ‘fringe’ terminan desarrollando servicios y actividades que dan soporte a ambas comunidades.

Nos presentó algunos de sus proyectos, realmente originales:

- Association of Feline Association: utilizan ciertos aspectos del contacto con los gatos (muchos con toxoplasmosis) para mejorar el aspecto femenino. El resultado pone en contacto adictos a la belleza con las ‘Ladycats’, mujeres que cuidan a grandes cantidades de gatos.

- Heathrow Heritage: pone en contacto la comunidad de pasajeros obligadas a pasar muchas horas en el aeropuerto de Heathrow, con activistas en contra del aeropuerto. El resultado es una ruta turística por los puntos de interés de Heathrow que incluyen, por ejemplo, lugares relacionados con Shakespeare.

- Farmification: un proyecto con los trabajadores de las fabricas chinas de ‘joysticks’, la gran mayoría de origen campesino, para recuperar espacios que les permitan volver a ejercer como granjeros.

Aquí tenéis el primer video (de tres) de la presentación de Lisa Ma. Podéis encontrar los demás vídeos en el canal de Youtube de La Mandarina de Newton.

A partir de la sesión de Miquel Porta iniciaremos un proceso de Diseño Crítico y Especulativo con el objetivo de desarrollar resultados en torno al tema de contaminación interna.

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Comenzamos el ciclo de diseño crítico y ciencia

进化 – De la imagen a la ciencia, de la ciencia al diseño y vuelta

"Anatomía", de Vesalio

Descodificar imágenes del pasado y diseñar objetos que apuntan al futuro, para abordar retos de alto contenido científico del presente.

"Jet Lag" de la sèrie "HWD Corporation". Roger Ibars.

Cuatro conferencias de Diciembre a Marzo en el Ateneo y cuatro talleres en el Espai Mandarina.

Un proyecto del Ateneo Barcelonés y el La Mandarina de Newton, que se llevará a cabo desde Diciembre hasta Abril en estos dos espacios. Aquí tenéis la descripción completa en PDF.

El 11 de Diciembre a las 19:30 en la Sala Oriol Bohigas del Ateneo estaremos en la presentación de todo el ciclo y explicaremos cómo La Mandarina de Newton colabora en él.

En pocas palabras: las conferencias del Ateneo dan pie a preparar proyectos de Critical Design en el Espai Mandarina y lo que pase en los talleres se lleva a la siguiente conferencia en el Ateneo.

Foco: diseño crítico y especulativo

El diseño crítico utiliza propuestas especulativas de diseño para cuestionar los supuestos demasiado estrechos, preconceptos y suposiciones sobre el rol que los productos y servicios tienen en la vida cotidiana. Es más una actitud que otra cosa, una posición en lugar de un método . El diseño crítico genera dilemas para poder hablar y enfocar problemas “. Paola Antonelli.

De "Farmification". Lisa Ma.

La ciencia y la tecnología en su acelerada evolución nos plantean posibilidades y nos sitúan sobre dilemas de decisión muy complejos que se pueden aproximar desde el diseño de objetos que contradigan nuestra experiencia y expectativas. De ahí la colaboración entre el Ateneo y La Mandarina de Newton dentro de la plataforma de proyectos Co-Creating Cultures.

Qué haremos en el primer taller? (Día 21 de Diciembre, 19:30, Espai Mandarina. Calle Montseny, 12. Barcelona)

  • Una presentación sobre Critical Design por los diseñadores Roger Ibars y Lisa Ma en el Espai Mandarina
  • Roger y Lisa presentarán los conceptos principales de Critical Design y Speculative Design
  • Comentarán proyectos que se avienen con esta forma de encarar el diseño
  • Debatiremos la posibilidad de nuevos proyectos a desarrollar en posteriores talleres en torno uno de los temas que paralelamente se tratarán en el ciclo “La imagen de la ciencia” en la sección de ciencia del Ateneu de Barcelona.

Público e inscripciones

Los actos son gratuitos y abiertos a todos los que se quieran sumar: público general, científicos, tecnólogos, diseñadores y artistas. En cuanto al taller, es necesario registrarse. Hay plazas reservadas para los alumnos de escuelas de diseño y para socios del Ateneu de Barcelona.

Inscripción: podéis utilizar eventbrite: http://criticalmandarina.eventbrite.es.

Si lo preferís, podéis enviar un mail a: espai@lamandarinadenewton.com

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